„Był sobie słoń – wielki jak słoń”. Kto z nas nie czytał wiersza Juliana Tuwima o słoniu Trąbalskim? To niezwykle interesujące zwierzęta, których sekrety mało kto zna. Słonie mają w sobie pewien rodzaj gracji mimo swoich potężnych rozmiarów. Jest to największy ssak lądowy na Ziemi, występujący w trzech gatunkach – klasyfikowanych na afrykańskie, indyjskie i leśne. Możliwość zobaczenia słoni w ich naturalnym środowisku jest niesamowitym przeżyciem, jednak już samo pozyskanie niektórych informacji o nich może być zaskakujące.

Słoń – wielki jak słoń

Wizerunek słonia znany jest przede wszystkim z bajek, filmów czy z wizyty w ogrodzie zoologicznym. Mały i uroczy słonik Dumbo czy słoń Benjamin utkwiły w dziecięcej pamięci budząc pozytywne skojarzenia. Spotkanie z ogromnym zwierzęciem w ZOO może wzbudzać respekt i zmienić nieco postrzeganie.

Czy wiesz, że słonie…..

  • …afrykańskie są większe od swoich azjatyckich odpowiedników. Różnice gatunkowe opierają się na wielkości i anatomii głowy.
  • …są zwierzętami stadnymi – żyją w grupach rodzinnych, na których czele stoi samica. Stara słonica odpowiada za bezpieczeństwo i dostatek stada.
  • …są roślinożercami – jedzą trawy, gałęzie, liście, owoce i konary w ilości około 200 kg dziennie, popijając to 200 litrami wody.
  • …sześciokrotnie zmieniają zęby w trakcie całego życia
  • …rozwijają się płciowo w wieku 14-15 lat. Ciąża słonia trwa od 22 do 25 miesięcy. Po tym czasie przychodzi na świat jedno słoniątko z ludzkiej wielkości mózgiem.
  • …słyszą z odległości do 20 km.
  • …mają czterokrotnie cięższy mózg niż człowiek, przez co uznaje się je za zwierzęta wysoko inteligentne.
  • …mają wielozadaniową, silną, ale i delikatną trąbę – mogą dzięki niej oddychać, pić, wąchać, zbierać pokarm, a także kąpać się.
  • …mają uszy wielkości 1,5 metra, które służą do termoregulacji – to dzięki uszom słoń się schładza.
  • …mają najlepszy węch ze wszystkich zwierząt.
  • …mają podbródek – jako jedyne ssaki poza człowiekiem.
  • …mają miękkie i delikatne podbicia stóp – umożliwia im to bezszelestne poruszanie.
  • …mają gruczoły potowe między paznokciami.
  • …mają skórę grubości około 2,5 cm, którą bardzo łatwo uszkodzić.
  • …żyją przeciętnie 65-70 lat, umierają z powodu głodu spowodowanego utratą wszystkich zębów.

Jakie sekrety skrywa słoń?

  • Były zwierzętami bojowymi w starożytności – wykorzystywano je zarówno do ataków, jak i obrony.
  • Każdy słoń ma swój własny układ żył w uszach – dzięki temu możne je rozróżniać i identyfikować, podobnie jak ludzi po odciskach palców.
  • Jeden z ciosów słonia jest dominujący, podobnie jak ręka u człowieka. Po wielkości ciosów można rozpoznać wiek słonia – im starszy, tym ma większy cios.
  • empatyczne i mają w sobie rodzaj świadomości emocjonalnej – są troskliwe, czułe i potrafią współpracować. Potrafią rozpoznać się w lustrze. Odczuwają smutek i przeżywają żałobę po stracie członka stada.
  • Trąba słonia składa się z minimum 100 000 mięśni – ludzkie ciało ma ich około 650. Dzięki temu słonie korzystają z niej, aby rozróżniać kształty, wielkości i wyczuwać temperaturę.
  • Potrafią świetnie pływać, używając trąby jako fajki do nurkowania.
  • Panicznie boją się pszczół – dają sobie wzajemne sygnały ostrzegawcze (głośno trąbią lub tupią w ziemię).
  • Gruba i twarda skóra absolutnie nie uniemożliwia im odczuwania nawet chodzącej po nich muchy.
  • Ich rzęsy mogą osiągać długość 12 cm.
  • Maszerują z prędkością 8-9 km/h, w ciągu dnia potrafią pokonać nawet 80 km.
  • Porozumiewają się na niesłyszalnej dla człowieka częstotliwości. Inną metodą „rozmowy” jest tupanie w ziemię – wysyłane zostają fale, które przez powierzchnię ziemi docierają do innych słoni potrafiących odebrać dźwięki, dzięki czułym nerwom w stopach.
  • Są najkrócej śpiącymi ssakami – śpią na stojąco, opierając się o drzewa.

Ich największym wrogiem jest człowiek i kłusownictwo – z tego powodu co roku ginie około 30 tysięcy słoni. Organizacje, zajmujące się ochroną słoni przed kłusownikami, świadomie wykorzystują ich strach przed pszczołami, zamieszczając ule na granicach, których nie powinny przekraczać. 16 kwietnia obchodzony jest dzień ochrony słoni.